Foto Foto indri de lemur: Skip Russell, CC Licentie

Hoe oud worden dieren?

Weet jij welke dieren heel oud kunnen worden?

Er zijn veel dieren. 9000 soorten vogels. 5000 soorten zoogdieren. Miljoenen soorten insecten. Dus we kunnen het maar over een paar dieren hebben.

Het halfaapje Indri

Woont op Madagascar

Eén van mijn lievelingsdieren is de indri. Dat is een lemur, in het Nederlands een halfaap. Geen halve aap maar een oudere soort primaat; een groep waartoe mensen, mensapen, apen en halfapen horen. Halfapen komen alleen nog op het eiland Madagascar voor, in de rest van de wereld zijn ze uitgestorven.

Ook op Madagascar zijn ze allemaal bezig uit te sterven maar dat is weer een ander verhaal. De indri dus. Die kan tachtig jaar oud worden en dat is heel oud voor een dier in het wild. Meestal worden dieren in dierentuinen ouder dan in het wild omdat ze daar goed verzorgd worden, gezond en veel eten en er komt een dokter als ze iets schelen.

Maar bij de indri is dat niet zo. Het is nog niet gelukt om er één in een dierentuin in leven te houden. Hoe komt dat?

Het menu van de Indri

Heel veel groentes!

In het oerwoud eet de indri wel 300 verschillende blaadjes en bloemen en besjes. En in de dierentuin kregen ze hooguit een prakje banaan met mango. Dus die 300 verschillende groentes zijn waarschijnlijk ook de reden dat ze zo oud worden.

Andere soorten halfapen eten vooral bamboe of één of twee soorten blaadjes en worden maar tien of vijftien jaar oud. De halfapen die alleen insecten eten worden maar vijf of zes jaar.

Oh ja. Hoe de indri aan zijn naam komt. De eerste Europeaan die daar het oerwoud in ging, deed dat met een plaatselijke gids. Die gids wees steeds omhoog naar een boomtop en riep (in zijn taal): Indri! Indri!

Eindelijk zag die Europeaan een zwart-wit beest zitten en schreef op: de zwart-witte halfaap heet hier indri. Later bleek dat in de plaatselijke taal “indri” wil zeggen “kijk toch omhoog!” of “omhoogkijken, sufferd!”.

Jonathan, de oudst levende schildpad

Jullie weten vast wel dat sommige
schildpadden heel oud worden…

Foto Jonathan, de schildpad, Xben911, Wikipedia, CC-BY-SA 4.0

hoe oud is Jonathan de schildpad

Hoe oud is Jonathan?

Sommige schildpadden leven wel bijna tweehonderd jaar. De oudste levende schildpad heet Jonathan en hij vierde in 2022 zijn 190ste verjaardag. Sinds 1882 verblijft Jonathan op Sint-Helena, waar hij werd geschonken aan de toenmalige gouverneur van het Britse overzeese gebied.

Jonathan woont nog steeds in het verblijf van de gouverneur. Toen hij op Sint-Helena aankwam, was hij al volgroeid, wat betekent dat hij destijds minstens vijftig jaar oud was. Daarom wordt zijn geboortejaar geschat op 1832.

In 2022 vierde Jonathan zijn 190e verjaardag. Sinds 2019 wordt hij erkend als het oudste landdier ter wereld en nu is hij ook de oudste schildpad ooit.

andere oude schildpadden

Voor Jonathan was Tu’i Malila de oudste schildpad, een schildpad die bij de koninklijke familie van Tonga leefde tot zijn dood in 1966. Tu’i Malila zou 188 jaar oud zijn geworden.

In 2006 overleed mogelijk een nog oudere reuzenschildpad genaamd Adwaitya, die volgens onbevestigde bronnen tussen de 250 en 300 jaar oud zou zijn geweest.

Jonathan woont op het terrein van “Plantation”, een Georgiaans herenhuis dat werd gebouwd door de Oost-Indische Compagnie aan het einde van de 18e eeuw. Naast Jonathan delen ook drie andere reuzenschildpadden, David, Emma en Fred, dit prachtige domein.

Jonathan de oudst bekende levende schildpad

Foto Jonathan in 1886, Wikipedia Public Domain

Jonathan de schildpad

Foto Jonathan in 2022, Kevin Gepford CC-BY-SA 4.0

En het oudste dier van de wereld?

Je zult het echt nooit niet raden. En nee, het is niet Jonathan.

De Groenlandse haai, het oudste dier ter wereld, is werkelijk indrukwekkend. Met een lengte van wel zes-en-een-halve meter en een gewicht van 1000 kilo behoort hij tot een van de grootste haaiensoorten.

Maar hoe oud kunnen ze eigenlijk worden? In 1936 werd er een exemplaar gevangen, en pas in 1952 weer. In die zestien jaar was hij slechts tien centimeter gegroeid.

Een fascinerend feit is dat haaien hun hele leven door blijven groeien. Bij een onderzoek bleek een groenlandse haai van vijf meter lang bijna vierhonderd jaar oud te zijn.

Dit betekent dat een haai van zes-en-een-halve meter maar liefst 150 cm langer is. Zo’n groei kost een haai ongeveer tweehonderd jaar. Stel je eens voor, de grootste groenlandse haai zou dan wel 600 jaar oud kunnen zijn… Zeshonderd…

Groenlandse haai, Hemming1952, Wikipedia, CC-BY-SA 4.0

oudste dier in de wereld, de groenlandse haai

Help de groenlandse haai

De Groenlandse haai wordt bedreigd door klimaatverandering en soms komt hij vast te zitten in visnetten. De WWF doet onderzoek naar deze haai. Er zijn nog veel dingen onbekend over het dier. Lees er meer over op hun website.

De grootste walvis

De grootste walvis ter wereld kan heel mooi zingen. Wist je dat? Helaas gaan ook walvissen dood door al het plastic afval in de oceaan. Lees HIER meer over deze bijzondere dieren.

De pagina over het oudste dier verscheen voor het eerst in de Amsterdamse buurtkrant #DWARS 222 in juni 2021.